Communiqué DE PRESSE

Projet de loi relative à des mesures macroprudentielles

08 Mars 2018
Résidence
Selon le CERS, le Luxembourg se caractériserait ces dernières années par la conjonction d’une hausse soutenue de l’endettement des ménages et d’une forte progression des prix immobiliers.  (Photo: Licence C.C.)

Dans un rapport de novembre 2016, le Comité européen du risque systémique (CERS) avait estimé que l’immobilier résidentiel présentait certaines vulnérabilités au Luxembourg et dans 10 autres pays de l’Union européenne [1]. Selon le CERS, le Luxembourg se caractériserait ces dernières années par la conjonction d’une hausse soutenue de l’endettement des ménages et d’une forte progression des prix immobiliers. 

Dans ce contexte, les autorités ont déposé à la fin de l’année dernière un projet de loi visant à mieux encadrer les risques systémiques liés au secteur de l’immobilier résidentiel luxembourgeois, en dotant la CSSF de nouveaux outils de contrôle. Cette dernière pourrait dorénavant introduire de nouvelles limites maximales, encadrant plus strictement l’octroi des prêts immobiliers[2]. 

La Chambre de Commerce comprend les préoccupations du CERS et des auteurs du projet de loi. Elle constate d’ailleurs que selon la Commission européenne[3], le prix moyen des logements corrigé de l’inflation aurait augmenté de plus de 30% de 2006 à 2016 au Luxembourg et ce en dépit de la crise économique et financière. Elle estime cependant dans le même temps qu’il convient de ne pas exagérer les risques associés et de les circonscrire de manière proportionnée, en évitant toute sur-régulation en la matière qui pourrait s’avérer dommageable à l’économie en général, à la place financière et au secteur de la construction en particulier.

Luxembourg: des établissements de crédit résistants aux chocs

Les établissements de crédit luxembourgeois présentent des ratios de capital parmi les plus élevés en Europe, ce qui souligne leur grande résilience à tout choc potentiel, émanant du marché immobilier ou d’autres segments de l’économie. Selon l’Autorité bancaire européenne, les établissements de crédit luxembourgeois occupaient en 2017, avec un ratio de fonds propres (dit «tier 1») supérieur à 20%, le cinquième rang au sein de l’Union européenne (UE) et nettement au-delà de la moyenne de l’UE – soit 16%. Il convient donc de ne pas exagérer leur vulnérabilité potentielle à d’éventuels chocs survenant sur le marché immobilier luxembourgeois. 

Des prix immobiliers reflétant avant tout des facteurs fondamentaux

La fragilité immobilière du Grand-Duché ne doit pas être davantage exagérée. Diverses études récentes montrent que la progression soutenue des prix immobiliers au Luxembourg reflète avant tout des facteurs de nature structurelle, comme la forte immigration nette et une offre de logements systématiquement en retrait par rapport à la demande, de sorte qu’on ne peut à proprement parler évoquer une quelconque «bulle immobilière» au Grand-Duché.

La Chambre de Commerce considère d’ailleurs qu’il conviendrait d’agir en priorité sur les déterminants structurels du déséquilibre entre offre et demande de logements au Luxembourg, de nouvelles dispositions susceptibles de mener à une forme d’encadrement du crédit ne pouvant être considérées qu’en dernier ressort. Avant d’édicter de nouvelles règles en la matière, il s’imposerait en effet d’évaluer plus avant les réglementations existantes[4], qui permettent déjà à de nombreux égards d’atteindre les objectifs visés par le projet de loi précité. 

Plus largement, la Chambre de Commerce juge indispensable une évaluation préalable de l’impact économique d’ensemble des dispositions de ce projet de loi, qui devrait s’accompagner d’une analyse du coût pour la place financière des réglementations actuelles. Selon une étude publiée en 2016 [5], les coûts supportés par les banques en relation avec diverses législations existantes se seraient montés à plus de 450 millions d’EUR en 2015, la charge associée pesant particulièrement sur les petits établissements. Selon la même étude, entre 10 et 13% des ressources humaines du secteur bancaire sont dédiées au respect des réglementations prises en considération.

Une dette des ménages croissante, mais toujours soutenable

En outre, si la dette des ménages a augmenté au fil des ans par rapport au revenu disponible moyen, son importance relative dépend beaucoup de l’indicateur utilisé. La dette des ménages a certes fortement augmenté de 2002 à 2016 par rapport au revenu disponible. Cependant, les actifs des ménages ont sur la même période enregistré une augmentation quasiment aussi marquée, de sorte que leurs engagements ne semblent nullement «déraper» par rapport à leurs actifs. Selon les comptes financiers du Luxembourg, les crédits à long terme souscrits par les ménages n’excéderaient pas, au 3e trimestre de 2017, 85% de leurs avoirs sous forme numéraire ou de dépôts. 

Reconnaissance au sein de l’Union européenne des limites nationales: éviter toute distorsion concurrentielle

Le projet de loi prévoit par ailleurs une procédure de demande de reconnaissance, par les autorités prudentielles d’autres États membres de l’Union européenne, des éventuelles limites aux crédits immobiliers que la CSSF pourrait être amenée à édicter en vertu du projet de loi. Sur la base de ce dernier texte, la CSSF pourrait en effet demander aux autorités nationales des autres États membres de l’Union européenne d’appliquer, aux institutions financières placées sous leur surveillance, les conditions et limites fixées pour l’octroi de crédits immobiliers destinés à l’acquisition de résidences sur le territoire luxembourgeois. La Chambre de Commerce juge indispensable une telle reconnaissance des limites fixées par la CSSF, afin d’assurer une réelle égalité concurrentielle sur le marché des crédits immobiliers destinés à l’acquisition de résidences au Grand-Duché. En son absence, les établissements financiers localisés dans d’autres États membres pourraient en effet être tentés d’octroyer sur ce marché des crédits excédant les limites fixées par la CSSF, permettant à certains ménages luxembourgeois de contourner ces dernières et procurant un avantage concurrentiel biaisé à ces établissements financiers étrangers. 

Or le projet de loi sous revue est loin d’offrir toutes les garanties à cet égard. Il prévoit en effet que la CSSF ne puisse demander une reconnaissance étrangère des limites précitées que dans le cadre d’une procédure décisionnelle potentiellement laborieuse, impliquant diverses institutions. Dans son avis, la Chambre de Commerce propose de conférer une plus grande automaticité à l’ensemble de la procédure de demande de reconnaissance des éventuelles règles luxembourgeoises. Une telle automaticité s’imposerait d’autant plus que les règles en question auront déjà fait l’objet en amont d’une procédure impliquant les diverses autorités en charge de la stabilité financière.

Le texte intégral de l’avis de la Chambre de Commerce sur le projet de loi n° 7218 est disponible sur son site Internet: http://www.cc.lu/

[1] A savoir l’Autriche, la Belgique, le Danemark, l’Estonie, la Finlande, Malte, les Pays-Bas, la Slovaquie, la Suède et le Royaume-Uni.
[2] Ces limites se rapporteraient au ratio des prêts à la valeur du bien immobilier, au ratio des prêts au revenu annuel disponible, au rapport de l’endettement total de l’emprunteur au revenu disponible annuel, au ratio des charges de l’emprunt au revenu disponible annuel ou encore à l’échéance initiale de l’emprunt immobilier concerné. Ces limites s’appliquent aux nouveaux prêts destinés à l’acquisition de biens immobiliers à usage résidentiel situés sur le territoire national.
[3] Voir Report from the Commission to the European Parliament, the Council, the European Central Bank and the European Economic and Social Committee – Alert Mechanism Report 2018, 22 novembre 2017, https://ec.europa.eu/info/sites/info/files/economy-finance/com-2017-771-en.pdf.
[4] A titre d’exemple AIFMD et UCITS V (fonds), MiFID II (marchés), FATCA et l’échange automatique d’informations (fiscalité), PSD II (systèmes de paiement) de même que diverses réglementations locales.
[5] Survey on the cost of regulations and its impacts on the Luxembourg financial marketplace, 2016 Edition, Voir https://www.abbl.lu/content/uploads/2017/06/cost-of-regulations-and-its-impacts-on-the-luxembourg-financial-marketplace1.pdf